佛罗伦汀・阿里奥斯托・琼斯(FLORENTINE ARIOSTO JONES)

IWC万国表的历史,乃至美国和瑞士制表史上最重要、最神秘的人物之一,当属1868年创立IWC万国表公司的创始人——佛罗伦汀・阿里奥斯托・琼斯。

 

历史悠久的IWC万国表在现代制表业占有重要地位,而佛罗伦汀・阿里奥斯托・琼斯是帮助开启现代制表时代的传奇人物之一,但我们对他却知之甚少。据史料记载,我们知道他于1841年出生于新罕布什尔州的拉姆(Rumney);知道他的父母分别叫Solomon和Lavinia Craig Jones;知道他参加过内战,在第十三马萨诸塞州兵团服役。

 

国会图书馆档案中有一张证明琼斯可能参过军的照片——1861年至1865年间拍摄的,手工着色的锡版照,照片中的年轻人一脸困惑(内战爆发时琼斯可能已满20岁);在这张照片中,他手拿一枚大怀表放在左胸口的位置;我们知道,琼斯入伍时,申请表格上职业一栏填的正是“制表师”。

—用于制造“琼斯机芯”的机芯组件。原厂机芯装配工具盒生动体现出制造和组装一枚机芯的组件所涉及的各道工序。

停战后,琼斯即获得美国最好制表公司E. Howard & Co.的聘请,并最终晋升到工厂主管。但在1867年,他申请签证,前往欧洲寻找创业地点,并使用“美国制表系统”建立自己的制表公司。


此系统最初源于斯普林菲尔德和哈普斯渡口的联邦兵工厂所应用的制造方法,在这个兵工厂,需要有高精密可互换部件来装备武器——这一要求使得此系统(最初还被称为“军械库系统”)非常适用于制表。佛罗伦汀・阿里奥斯托・琼斯成为少数几位将美国制造系统的原理转移到制表业的美国先锋人物之一。

佛罗伦汀・阿里奥斯托・琼斯的公司计划是:“将美国机械技术的卓越优点与精湛的瑞士手工工艺结合”以制造专门面向美国市场的高质量腕表。因此,在1868年,为给公司寻找最佳地址,在广泛游历瑞士后,他与伙伴(另一位美国制表师)在沙夫豪森创立了国际制表公司(International Watch Company,据一份现存文献记载,公司最初的名称为F. A. Jones & Co.),而将“国际制表公司”的营销及销售部门设在了纽约市梅登巷5号。

将美国机械技术的卓越优点与精湛的瑞士手工工艺结合

将公司选址在沙夫豪森的一个主要优点在于本地得天独厚的地形,能够为驱动琼斯制造腕表的机器提供充足的水电能源。从那个时代存续至今的机芯通常都是制造精良、坚固的机械装置,其中很多配有用于精准调校的纤长微调针(至今仍为琼斯机芯的标志),代表顶级美国制表系统:在润饰、装配和调校中,精密工程与精湛手工完美结合。

 

1876年,在与公司董事会经历严重冲突之后,琼斯重返美国。但在沙夫豪森IWC万国表的制表师及好友心目中,琼斯仍备受尊敬,而且他的愿景仍得到高度重视。退休前,他继续从事机械和工程方面的其他工作,最终于1916年去世。

 

或许让琼斯感到欣慰的是,他的精神至今仍闪耀于IWC万国表21世纪的制表方法中。在创始人去世后的这几十年,IWC万国表一直不忘初心,秉承初创愿景中的价值观:制造做工严谨精良、功能无可挑剔的结实、可靠、高精准度、坚固的腕表,而且全部由熟练工匠手工精心打造。这种完整功能、优雅美感的结合,正是使得佛罗伦汀・阿里奥斯托・琼斯在IWC万国表延续至今的愿景。

—来自马萨诸塞州 波士顿的制表大师佛罗伦汀・阿里奥斯托・琼斯(1841-1916)在沙夫豪森创立国际制表公司(International Watch Company)。


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